Ontem, os cientistas “ligaram” uma série global de telescópios com o objetivo de imaginar o buraco negro supermassivo que está a 26.000 anos-luz de distância no centro de nossa galáxia, Sagitário A *. O projeto, chamado Telescópio Event Horizon (EHT), entrou em execução em 5 de abril até 14 de abril, com os primeiros resultados esperados para o final deste ano ou início de 2018.

“Estas são as observações que nos ajudarão a classificar através de todas as teorias sobre buracos negros. E há muitas teorias selvagens “, disse Gopal Narayanan, da Universidade de Massachusetts, envolvida no projeto, em um comunicado. “Com os dados deste projeto, nós entenderemos coisas sobre buracos negros que nunca entendemos antes.”

Embora tenhamos certeza de que existem buracos negros, nunca vimos um. Mas podemos inferir a sua existência a partir de seu efeito sobre estrelas e galáxias. No centro de nossa galáxia, por exemplo, as estrelas parecem estar orbitando um objeto invisível. Em outros lugares, vimos quantidades intensas de raios-X e grandes jatos de material que se acredita terem se originado de buracos negros.

Mas enquanto eles podem ser milhões a bilhões de vezes mais maciça do que o nosso Sol, alguns – como Sgr A * – são apenas algumas vezes maiores em raio. Sgr A * é cerca de 30 vezes maior em tamanho para ser exato. Isso os torna incrivelmente difíceis de ver, tipo de como tentar imaginar uma toranja na Lua de acordo com Narayanan.

É aí que entra o EHT. Que são mais de 10 telescópios em todo o mundo serão usados para estudar o Sgr A * em ondas de rádio, com 14 instituições participando. Os dados de todas essas matrizes serão então combinados para produzir um único conjunto de dados, conhecido como interferometria de linha de base muito longa (VLBI).

O EHT também será usado para estudar a física da acreção, ou seja, como um buraco negro puxa matéria. E também observará um buraco negro supermassivo em outra galáxia a 53,5 milhões de anos-luz de distância, Messier 87, que é 4 bilhões de vezes a massa do nosso Sol e, portanto, tem um horizonte de eventos maior do que Sgr A * em 4 milhões de massas solares.

Serão produzidos tantos dados que terão de ser levados fisicamente para dois locais centrais, no Instituto Max Planck, em Bonn, na Alemanha, e no Observatório do Palheiro em Massachusetts, em vez de serem transmitidos. E devido à grande quantidade de dados, vai demorar um pouco para processar tudo.

“Os dados provavelmente serão processados durante o verão [2017], então a equipe do EHT estará analisando os resultados”, disse Shep Doeleman, diretor do EHT, observando que “não sabemos o que vamos encontrar!”

“Estou confiante de que teremos dados interessantes”, acrescentou. “Tudo o que disse, devemos ser capazes de tentar criar a imagem de ambos Sgr A * e M87 com os novos dados.Os resultados dessas observações devem estar saindo no início de 2018.”

E o que podemos ver? Bem, como o nome sugere, os cientistas esperam ver o horizonte circular do evento em torno do buraco negro. Esta é a região que nada, nem mesmo a luz, pode escapar. A imagem deve mostrar gás em torno do horizonte de eventos, aparecendo mais brilhante em um lado como o buraco negro gira.

Realmente vai ser muito legal. Então fique atento para o que poderia ser um dos projetos científicos mais surpreendentes do século.

Fonte: IFLscience.com