Os olhinhos pidões e a língua para fora do seu cachorro podem ser mais que um pedido de carinho. Uma pesquisa mostrou que, na realidade, os cães mudam de expressão facial para se comunicarem com os humanos.

Os cientistas descobriram que esses animais produzem mais movimentos faciais quando um humano está prestando atenção neles — incluindo levantar as sobrancelhas, fazendo com que seus olhos parecem maiores — do que quando estão sendo ignorados ou observando comida.

A pesquisa vai de encontro à crença de que esses são movimentos em grande parte inconscientes, que refletem sentimentos internos, em vez de uma forma de se comunicar. “A expressão facial é muitas vezes vista como algo emocionalmente orientado e fixo, e não algo que os animais podem mudar de acordo com suas circunstâncias”, afirma Bridget Waller, professora de psicologia evolutiva da Universidade de Portsmouth, ao The Guardian.

Segundo Brian Hare, professor e diretor do centro de cognição canina da Universidade Duke, essa é uma ótima descoberta para quem ama cachorros, pois mostra que não são tão interesseiros como se pensava anteriormente. “Essa pesquisa mostra que as expressões faciais que encontramos atraentes nos cães são feitas quando podemos vê-las — não quando estamos andando pela cozinha procurando um petisco para eles” disse ao The New York Times.

Isso porque, de acordo com o especialista, os seres humanos evoluíram para terem maior sensibilidade ao contato visual e às diferentes “caras e bocas”. O que torna a adaptação dos cães totalmente compreensíveis, ainda mais levando em consideração que eles convivem com os humanos há 30 mil anos: “Durante esse tempo, as pressões de seleção parecem ter atuado na habilidade dos cães de se comunicarem com a gente”, conta Juliane Kaminski, que também trabalhou no estudo, em comunicado.

Acredite: você é mais importante que comida
A equipe de pesquisa britânica também fez experiências com pestiscos, para tentar entender se a mudança de expressão se dava por conta da pessoa ou do alimento. O resultado? A comida quase não fez diferença.

Mas isso não significa que eles não gostam de surrupiar um pouquinho do que você está comendo quando ninguém está prestando atenção. Um outro estudo de Kaminskiprovou que cachorros conseguem perceber quando a pessoa está prestando atenção — e usa os momentos de distração para “atacar” sua comida.

“Acho que esse [estudo recente] adiciona mais evidências ao fato de que cães são sensíveis a nossa atenção. O que não é necessariamente uma surpresa para que tem um cachorro”, brinca a especialista.